Soms verschijnen er studies over pijnbehandeling die je doen fronzen. Onderzoekers van de faculteit der dierkunde in Jaipur, hebben het effect van yoga op migraine bekeken, bij mensen hopelijk. Yoga helpt beter dan niets doen. Logisch, want niets doen is thuis blijven in plaats van een uurtje ontspannende gymnastiek. Yoga had  vergeleken moeten worden met goede migraine behandeling, of met een boswandeling. Onderzoekers uit San Francisco maken dezelfde denkfout bij pijn na een kankeroperatie.

Ze vinden dat massage en acupunctuur  (tegelijk?) beter helpen dan gebruikelijke zorg. Ik stel me voor dat die gebruikelijke zorg bestaat uit een ziekenhuisbed, van waaruit mensen kreunend om een pijnstiller vragen aan rennende verpleegkundigen die zeggen ‘Ik kom zo bij u’. Dan wil ik wel geloven dat massage en acupunctuur beter helpen. Het is allemaal van een droevige wetenschappelijke knulligheid. Wat vergeleken zou moeten worden is het effect van goede pijnbehandeling met het effect van yoga, acupunctuur of massage. Eigenlijk moet je eerst onderzoeken of echte yoga beter werkt dat nep-yoga, echte acupunctuur beter dan nepprikken, en goede massage beter dan verkeerde. Jammer dat alternatieve hulpverleners zulke slechte wetenschappers zijn. Jammer voor pijnpatiënten, want die hebben niet veel aan “Geloven dat”. “Weten dat” helpt beter.