Nummulaire hoofdpijn, een muntgrote plek op de schedel die pijn doet, is een raadselachtige soort hoofdpijn. De pijnlijke ronde plek is een paar centimeter groot (1-10 cm). De pijn is meestal gering tot matig, bij een kwart ernstig. Het is zeldzaam, denken we. De ene studie vermeldt een voorkomen van 0,01%, de andere 5% van de patiënten van hoofdpijnklinieken. Ik heb er maar een handvol gezien. Er zijn totaal 200 gevallen beschreven in de literatuur. Velen zullen er niet mee naar de dokter gaan. Een meneer in Peking wel. Die stond erop dat dat pijnlijke stukje huid eruit gesneden werd. Blijkbaar is in China de vraaggestuurde marktwerking veel verder dan in Nederland. De pijn kwam vlot weer terug bij die Chinese meneer, op een muntgrote plek net naast het huidtransplantaat. Dit betekent

dat het geen huidprobleem is, maar een stoornis van het pijnsysteem. Een behandeling is er niet. Van alles wat je probeert helpt het bij een deel van de mensen. Geprobeerd is TENS stroomstootjes ter plekke, lokale verdoving, Botox, alle soorten pijnstillers. Van de antiepileptica, bekend om hun effect bij zenuwpijnen, lijkt gabapentine het regelmatig wel te doen en topiramaat niet. Het zegt allemaal niet veel, want er zijn geen vergelijkende studies. Munthoofdpijn is dus een raadselachtige aandoening van het pijnsysteem, niet van de huid. Dat weten we nu dankzij die vasthoudende Chinees die net zo lang dokters bestookte met zijn opvatting tot hij een dokter vond die hem gelijk gaf. Dokters noemen dat shoppen. China is een modern land geworden.