Met migraine triggers bedoelen we factoren die een migraine aanval oproepen, bij sommige mensen, niet bij iedereen. Je hoort ze vertellen over te lang uitslapen, onregelmatige diensten, menstruatie, voeding, schel licht, dat soort zaken. Het zijn allemaal persoonlijke triggers. Moet je je persoonlijke migraine-triggers vermijden? Krijg je dan minder vaak migraine aanvallen? Dat klinkt logisch. Het staat ook in elk leerboek: Maar misschien klopt het niet, zo blijkt uit een klein experiment bij mensen die van flikkerend licht een migraine-aanval kregen.

Die werden blootgesteld aan steeds langere periodes met flikkerend licht. Geleidelijk aan werden ze ongevoeliger. Ze kregen geen aanval meer na flikkerlicht. Omgekeerd is er in ieder geval geen bewijs voor het advies ‘vermijd uw uitlokkende factoren’. Dit betekent dat je je migraine misschien kunt trainen, zoals je een paard dat schrikt van vuurwerk laat wennen aan vuurwerk. Als onregelmatige bedtijden bij u een migraine aanval opwekken, dan zou u geleidelijk aan steeds onregelmatiger moeten gaan slapen en opstaan. Als flikkerende neonbuizen migraine opwekken, installeer dan thuis flikkerende neonbuizen die u steeds langer aan zet. Het lijkt op de behandeling van fobieën en andere angsten. Met gedoseerde blootstelling aan spinnen, open ruimtes of liften vervaagt uw fobie. Met vermijden van spinnen, open ruimtes en liften houdt u de fobie in stand. U versterkt de fobie zelfs. Spruitjes vermijden omdat uw peuter die niet blieft is hetzelfde. U kweekt een spruitjesafkeer. Met dagelijks één, twee en later meer spruitjes, met flink wat honger, maakt u er een spruitjes liefhebber van. Dat is de overeenkomst tussen migraine-triggers, paardenangst, spinnenfobie en spruitjesafkeer. Dressuur helpt, africhten werkt. Het helpt voor bange paarden en voor pruilende peuters. Het helpt voor fobische mensen en voor migrainemensen. Moeilijk is het niet als je bedenkt dat niet de migrainemens afgericht hoeft te worden. Nee, je moet je eigen migraine africhten. En die ken je.